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‘조선을 방문한 외국 관광객들 대부분은 북에 대한 인식을 바꾸고 있다'

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지난 2002년 스페인 출신인 알렉한드로 카오 데 베노스는 조선(북한) 정부의 지지를 받아 북한 대외문화위원회 특별 대표자로 임명되었다. 베노스 대표자는 스푸트니크와의 인터뷰에서 북한 관광에 대한 전반적인 사항들에 대해 설명해주었다.

Q. 여행지로 북한을 선택해야 하는 이유가 무엇인가?

북한을 한번이라도 방문한 이들은 북한을 세계에서 가장 흥미로운 나라라고 언급한다. 북한을 방문해야 하는 이유는 북한을 이미 방문했었던 관광객들의 후기만으로도 충분할 것이라고 생각한다. 관광객들이 북한에 대해 흥미롭다고 하는 이유는 감탄사가 절로 나오는 기념비뿐만이 아니다. 현재 전 세계적으로 ‘세계화'라는 이유로 많은 나라에는 고유문화가 변질되고 있는 현상이 일어나고 있는데, 이에 비해 북한에는 북한의 고유문화가 그대로 살아있는 곳이다. 또한 북한의 사회주의 때문이다. 북한을 방문하는 관광객들은 2017년에 사회주의 국가가 어떻게 발전하고 있는지 경험할 수 있는 좋은 기회를 가질 수 있을 것이다.

Q. 북한을 방문한 관광객들은 주로 무엇을 하는가?

알렉한드로 카오 데 베노스
(사진/Àngel Monlleó)    알렉한드로 카오 데 베노스

북한을 방문한 관광객들을 위해 매일 7시부터 오후 8시까지 진행되는 관광 코스들이 준비되어 있다. 관광객들은 수도의 대표적인 동상들을 방문하게 된다. 또한 비무장지대 판문점을 방문하기 위해 대한민국과의 국경까지도 이동하는 코스가 마련되어 있다. 만약 시간이 허락한다면, 특히 여름에는 백두산을 방문하는 비행 코스가 준비되어 있다.

Q. 관광객은 북한을 방문한 이후 북한에 대한 인식을 많이 바꾸는가?

거의 98-99%가 그렇다. 대부분의 관광객들은 북한을 방문하기 전 북한에 대한 두려움을 가지고 있는데, 이는 사실 언론의 왜곡된 보도와 일부 국가들이 조작한 내용으로 인해 생각 잘못된 인식이다. 관광객들은 북한 거리에 노숙자들이 없고, 부스에서 생활하는 사람들이 없으며, 북한 주민들은 생활에 필요한 모든 것을 갖춘 상태에서 행복한 생활을 이어가고 있다는 점에 매우 놀란 반응을 보인다. 이러한 점들은 사실 외국 관광객들이 놀라는 첫 번째 이유이다.

Q. 북한을 방문하기 위해서는 어떠한 절차들이 필요한가?

북한을 방문하기 위해서는 한 달 전에 방문 여부에 대한 신청서를 접수하면 된다. 단 대한민국과 일본 국적 소지자들은 제외된다. 일본인들의 경우에는 재일본조선인총연합회를 통해 북한을 방문할 수는 있다. 대한민국 국적 소지자들의 경우에는 양국 간의 관계가 공식적으로는 존재하지 않는 관계로 방문이 불가능하다.

 

미국과 이스라엘 등 북한과 수교가 수립되어 있지 않은 국가의 국민들도 북한을 방문할 수 있다. 이들은 단순히 필요한 서류들과 북한에서 방문해보고 싶은 곳을 제시해서 제출하면 된다. 이는 사실 매우 간단한 절차이며, 거의 모든 신청들이 통과되고 있다.

 

Q. 북한 방문을 위해 드는 비용은 얼마인가?

예를 들어 관광객 1명이 1주일 간 북한을 방문할 경우, 교통수단, 기사, 가이드 2명, 통역사, 팁 등을 지불해야 하기 때문에 대략적으로 2800-3000 유로 정도가 필요할 것이다. 아울러 해당 금액은 관광객이 4성 호텔에서 올인클루시브 옵션을 선택하여 투숙했을 경우를 가정한 것이다. 앞서 언급된 금액 외에, 북경에서 평양으로 이동하는 고려항공 비행이 있는데, 550 유로가 소요된다. 전체적인 금액은 관광 인원수에 따라 1300-1400 유로까지 변동될 수 있다.

Q. 관광객이 북한에서 해서는 안 되는 행위가 있는가?

관광객들에게는 개별적인 이동이 허락되지 않는다. 가이드가 허락을 하지 않는 이상 호텔을 떠나서는 안 되며, 이동할 경우에는 동행자가 같이 이동해야 한다. 또한 허락 없이 군사시설 혹은 군인들의 모습을 촬영할 수 없다. 국가와 국가 지도자들에 대한 예의를 보여야 한다. 아울러 대중 선전 자료들을 반입해서도 안 된다. 이것들이 외국 관광객들이 북한 내에서 해서는 안 되는 행위들이다.

Q. 관광객들이 선호하는 기념품들이 있나?

대부분의 경우 정치적 선전 포스터이다. 관광객들은 이런 포스터에 많은 흥미를 가진다. 아울러 북한 국기가 새겨진 티셔츠나 우표들을 주로 구입한다.

Q. 북한을 방문하는 관광객들의 수를 통계학적으로 말해줄 수 있나?

 

현재 매년 5만 명의 관광객들이 북한을 방문하고 있다. 이 중 5천명은 중국이 아닌 다른 국적의 관광객들이다. 해당 5천 명 중에서 대부분은 유럽인들이며 다음으로는 캐나다 그리고 호주 마지막으로 미국인들이 있다.

 

Q. 바르셀로나하고는 전혀 다른 느낌이다. (참고: 바르셀로나는 매년 3천2백만 명의 관광객들이 방문하고 있는 가운데, 바르셀로나에서 거주하고 있는 인구수는 약 1백6십만 명에 불과하다)

당연히 다른 느낌이다. 우리는 도시 주민들의 개인 삶까지 방해하는 바르셀로나의 대규모 관광객 유입 같은 현상을 절대로 허용하지 않을 것이다. (끝) 

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